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Stern Electronics

Stern Electronics est une entreprise américaine fondée en 1977 et dissoute en 1985 ayant pour activité la fabrication de flippers et le développement de jeux vidéos.

1 Histoire[modifier]

Sam Stern, le fondateur de l'entreprise

La société est créée en 1977 par Sam Stern, un entrepreneur originaire de Philadelphie, et son fils Gary Stern.

Sam Stern est un ancien dirigeant de l'entreprise Williams dont il avait acquis 50% du capital en 1947. Il fut rejoint en 1973 par son fils Gary Stern à la tête de cette entreprise.

En 1977, Sam et Gary Stern quittent Williams qui passe sous le contrôle de Seeburg. Les Stern rachètent Chicago Coin, une entreprise en difficulté, qu'ils rebaptisent Stern Electronics.

Dans le cadre de leur stratégie d'acquisition de Chicago Coin, Sam et Gary Stern reprennent une société appelée "Universal Research Laboratories" (URL). Cette société a conçu les premières cartes électronique Bally. L'acquisition d'URL permet à Stern Electronics d'utiliser pratiquement le matériel informatique, pour leurs électroniques, que Bally. La partie logicielle est également "remarquablement similaire", cependant Bally était plus orienté dans l'usage d'un jeu de Roms (la puce U6) compatibles avec plusieurs jeux, alors que Stern Electronics préfére faire des Roms dédiées à chaque jeu, ou au mieux, pour 2 ou 3 jeux. Les jeux de cartes électroniques Stern se nomment M-100 (du Pinball au Cosmic Princess) et M-200 (du Meteor au Orbitor 1). Certaines cartes sont compatibles/interchangeables avec des cartes Bally. [1]

Flyer Lectronamo

Les deux premiers flippers commercialisés par Stern Electronics sont Stampede (02/1977) et Rawhide (04/1977). Ils sont conçus par Chicago Coin. Stern a seulement changé leur marque et leur logo.

Après des débuts timides, Stern connait quelques succès commerciaux, sans pour autant égaler ses rivaux Williams, Bally et Gottlieb.

En 1978, l'entreprise produit Lectronamo conçu par Mike Kubin, qui est le premier flipper Stern à jouer des sons électroniques. Ces sons sont émis par la carte électronique SB-100.

En 1979, Stern Electronics fait l'acquisition du fabricant de jukebox Seeburg Corporation et prend le nom de Stern/Seeburg.

La fin des années 1970 est marquée par l'émergence des jeux vidéos. Stern Electronics ne passe pas à côté de ce phénomène. L'entreprise réalise quelques jeux pour bornes d'arcade et consoles. Le jeu Berzerk remporte le plus de succès. Il sort en 1980 sur borne d'arcade et en 1982-1983 sur consoles (Vectrex, Atari 2600 et Atari 5200).

Vers la fin des années 1970, Sam Stern laisse progressivement les rênes de la société à son fils Gary, et part en retraite.

Catacomb (1981)

En 1980, l'entreprise produit le Galaxy qui est le premier flipper Stern avec un éclairage général commandé de façon électronique. Toujours en 1980 , l'entreprise commercialise le flipper Flight 2000 qui est le premier Stern à émettre des voix grâce à la carte parlante Stern VSU-100.

Harry Williams a conçu plusieurs flippers pour Stern Electronics : Wild Fyre (1978), Dracula (1979), Hot Hand (1979), Ali (1980), Cheetah (1980), Flight 2000 (1980), Freefall (1981) ...

L'entreprise commence à décliner en 1983. Elle ferme ses portes deux ans plus tard. Les employés sont transférés dans l’éphémère société Pinstar, présidée par Gary Stern, qui produit des kits de conversion pour flippers Stern et Bally.

En 1986, Gary Stern fonde une nouvelle entreprise : Data East Pinball.

2 Dessinateurs / Illustrateurs[modifier]

Stern Electronics confie l'illustration de ses flippers à l'entreprise sous-traitante Advertising Posters. Cette entreprise emploie le dessinateur Christian Marche qui réalise les deux premiers flippers Stern  : Stampede (02/1977) et Rawhide (04/1977). L'artiste Bob Timm d'Advertising Posters illustre plusieurs autres flippers de la marque : Magic (1979), Galaxy (1980), Ali (1980), Seawitch (1980), Freefall (1981). Geraldine (Gerry) Simkus et Doug Watson, deux autres artistes employés par Advertising Posters illustrent les flippers Flight 2000 (1980) et Split Second (1981). Gerry Simkus dessine aussi le Star Gazer (1980).

Selon Bob Timm, les artistes d'Advertising Posters illustraient uniquement les glaces et les plateaux des flippers. Ils ne réalisaient pas les peintures des caisses. Celles-ci étaient à la charge d'un autre sous-traitant qui fabriquaient les caisses et les peignait.[2]

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Période Logo Nom de la compagnie Commentaire
1977-1980 Stern Logo 1.png Stern Electronics. Logo initial.
1980-1981 Stern Logo 2.png → A partir du flipper Ali.
1981-1984 Stern Logo 3.png Stern/Seeburg → A partir du flipper Viper.

Nouveau logo suite au rachat de l'entreprise Seeburg Corporation.

4 Production[modifier]

  • FasTrac ????
  • Pentogram ????
  • Stampede 02/1977
  • Rawhide 04/1977
  • Disco 06/1977
  • Pinball 08/1977
  • Pinball 08/1977
  • Stingray 12/1977
  • Stars 03/1978
  • Memory Lane 06/1978
  • Lectronamo 08/1978
  • Wild Fyre 10/1978
  • Nugent 11/1978
  • Dracula 01/1979
  • Trident 03/1979
  • Hot Hand 06/1979
  • Cosmic Princess 08/1979
  • Magic 08/1979
  • Meteor 09/1979
  • Galaxy 01/1980
  • Ali 03/1980
  • Big Game 03/1980
  • Seawitch 05/1980
  • Cheetah 06/1980
  • Quicksilver 06/1980
  • Star Gazer 08/1980
  • Flight 2000 10/1980
  • Nine Ball 12/1980
  • Freefall 01/1981
  • Lightning 03/1981
  • Split Second 08/1981
  • Catacomb 10/1981
  • Iron Maiden 10/1981
  • Viper 12/1981
  • Cue 1982
  • Hypnox 1982
  • Dragonfist 01/1982
  • Orbitor 1 02/1982
  • Lazer Lord 10/1984

5 Articles connexes[modifier]

6 Références[modifier]

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