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Bally

Sommaire

Le logo de la société Bally

Bally est une compagnie de flipper fondée le 10 janvier 1932 à Chicago, par Ray Moloney.

La société est un reliquat de l'entreprise Lion Manufacturing qui appartenait aux parents de Ray Moloney.

Initialement, Bally produisait seulement des flippers mais la société s'est ensuite diversifiée en fabriquant des bornes d'arcade et des jeux vidéos.

Bally a également produit des machines à sous et des Bingos, à la différence de ses concurrents Gottlieb et Williams qui ont toujours refusé de rentrer dans le marché des jeux d'argent.

Bally a aussi investi dans l'industrie hôtelière et les casinos.

[modifier] 1 Les débuts

Ballyhoo, le premier flipper Bally
Le siège de Bally au 2640 Belmont Avenue à Chicago (1935-1983)

L'histoire de Bally démarre dans les années 1930. A cette époque, Ray Moloney était distributeur de flippers Gottlieb. En 1932, il décide de voler de ses propres ailes et produit sa propre machine, un flipper sans batteur nommé Ballyhoo. C'est d'ailleurs cette machine qui est à l'origine du nom de la compagnie : Bally.

Le succès de Ballyhoo et de quelques autres flippers du milieu des années 1930 comme Goofy, Airway ainsi que les innovants Rocket et Bumper (premier flipper à posséder des bumpers) ont rapidement propulsé Ray Moloney au premier plan de l'industrie du flipper.

En avril 1935, Bally emménage dans une usine moderne au 2640 Belmont Avenue à Chicago. Cette adresse sera durant 48 ans le siège de la compagnie et de ses opérations.

En 1936, Moloney prend la décision de se lancer dans le business des machines à sous, ce qui va changer la destinée et la fortune de l'entreprise. La même année, la compagnie sort Bally Baby, la première d'une longue lignée de machines à sous à succès.

[modifier] 2 Période de Guerre

Après l'attaque japonaise de Pearl Harbor (7 décembre 1941), Moloney est contraint de cesser la production de machines automatiques et doit transformer son usine de la Belmont Avenue en une fabrique de matériel militaire (Création des détonateurs, des viseurs, ainsi que des équipements d'artillerie).

Avec le retour de la paix en 1945, Bally reprend ses activités normales. La compagnie rend populaire l'utilisation des batteurs dans les flippers. Ces batteurs avaient été introduits par Gottlieb avec son flipper Humpty Dumpty sorti en 1947, mais Bally a rapidement repris cette innovation sur ses propres machines.

[modifier] 3 Décès du fondateur

Ray Moloney, le fondateur de Bally

Bally est au top de l'industrie du flipper lorsque survient la disparition brutale de Ray Moloney le 26 février 1958.

Durant les années suivant ce décès, Bally va connaitre une lente descente aux enfers marquée par des problèmes financiers et fiscaux. Les deux fils de Moloney, Ray Jr. et Donald, vont se battre pour sauver la compagnie de leur père en cherchant de nouveaux moyens pour financer la recherche et le développement. Ils ont notamment vendu leur division de distributeur de café à Seeburg en 1961. Mais cela n'a pas suffit et le 17 juin 1963 toutes la parts de la Bally Manufacturing Company sont soldées pour 2 850 000 $. Les deux fils de Moloney avait pourtant tenter de convaincre des banques de leur prêter une dernière fois de l'argent afin de développer une nouvelle génération de machines à sous. Sans succès.

Par la suite, un groupe d'investisseur parvient à racheter les parts de Bally. Le leader de ce groupe d'investisseur était Bill O'Donnell, un ancien collaborateur de Moloney qui devient le nouveau président de Bally. O'Donnell développe la division machines à sous de Bally, ce qui permet à l'entreprise de sortir de la crise. En 1963, Bally produit la machine Money Honey qui a connu un très grand succès. Durant les 12 années suivantes, Money Honey et ses nombreuses déclinaisons vont devenir le porte drapeau de la division casino de Bally.

A la fin des années 60, Bally est devenu leader mondial des machines à sous. C'est à cette période que la compagnie a fait plusieurs acquisitions dont la société Midway spécialisée dans les jeux vidéos.

Le groupe prend alors l'habitude de commercialiser ses flippers sous la marque Bally et ses bornes d'arcades sous la marque Midway.

[modifier] 4 L'ère électronique

La fin des années 70 a été marquée par l'émergence des jeux vidéos d'arcade. Bally a joué un rôle de précurseur dans ce domaine et rapidement les jeux vidéos ont pris de l'importance dans le chiffre d'affaire de l'entreprise. Ainsi à la fin des 70's, Midway devient la première source de revenu de l'entreprise grâce au succès de jeux d'arcade tels que Space invaders (1978), Pac-man (1980) ou Ms. Pac-Man (1982).

Bornes d'arcade Pac-man de Midway (1980)

On peut aussi noter qu'à cette époque Bally a tenté de percer le marché des consoles en sortant la Bally Astrocade en 1977. Cette console a été un échec, elle n'a pas pu rivaliser avec l'Atari 2600 qui était moins chère et disposait de plus de jeux.

La console Bally Astrocade (1977)

A la fin des années 70, Bally a investi dans des domaines autres que les jeux automatiques. Plusieurs Casinos ont été achetés par le groupe, notamment le Casino Hotel Bally's Park Place en 1979, mais aussi des parcs d'attraction et des centres de bien être.

Mais rapidement les affaires du groupe se sont gâtées, et il a fallu se séparer de plusieurs entités. Ainsi, en 1988, les divisions flipper et arcade ont été vendues à WMS. Cependant WMS a fait perdurer la marque Bally, en continuant à produire des flippers sous ce nom. La marque Midway a également été conservée pour les bornes d'arcade.

NB : Il est important de comprendre que tous les flippers produits à partir de 1988 sous la marque Bally ne sont pas le fruit de la compagnie Bally originelle, ils sont le fruit de WMS c'est à dire Williams (La compagnie Williams ayant été rebaptisée WMS en 1987).

[modifier] 5 Reconversion dans les machines à sous

Depuis le début des années 2000, la compagnie Bally s'est concentrée sur la fabrication de machines et de systèmes informatiques pour casinos. Cela s'est traduit par l'acquisition de plusieurs compagnies comme Casino Marketplace, MindPlay et Advanced Casino Systems Corporation (ACSC).

Depuis 2006 la société s'appelle Bally Technologies.

De nos jours elle tire ses revenus de 2 sources :

  • Commerce de matériel pour casinos : Vente de machines à sous, de pièces détachées, de kits de conversion.
  • Vente d'applications informatiques de gestion de casinos. Ces applications permettent aux exploitants de casinos de gérer leurs machines, leurs relations clients et de suivre et analyser les performances de leurs salles.

Leurs systèmes informatiques équipent en 2011, plus de 414 650 machines réparties dans 590 casinos, ce qui fait de Bally, l'un des leaders de ce domaine.

La compagnie est actuellement basée à Las Vegas aux Etats-Unis.

[modifier] 6 Personnages clés

  • Ray Moloney : Le fondateur de la compagnie.
  • Bill O'Donnell : Il a été actionnaire et président de la compagnie de 1963 à 1995.
  • Dave Christensen : Un graphiste qui a illustré plusieurs flippers emblématiques de la marque durant les années 1970.

[modifier] 7 Flippers utilisant la marque Bally

Flippers Bally ou Bally-Midway Flippers Midway

Dans l'ordre alphabétique :

  • Amigo (1974)
  • Ballyhoo (sans batteurs) (1932)
  • Ballyhoo (avec batteurs) (1947)
  • Baby Pac-Man (1982)
  • Blackwater 100 (1988)
  • BMX (1982)
  • Boomerang (1974)
  • Capersville (1967)
  • Captain Fantastic and The Brown Dirt Cowboy (1976)
  • Dogies (1968)
  • Eight Ball (1977)
  • Evel Knievel (1977)
  • Fireball (1972)
  • Fireball II (1981)
  • freedom (1976)
  • Four Million B.C. (1971)
  • Frontier (1980)
  • KISS (1979)
  • Lady Luck (1986)
  • Mr. and Mrs. Pac-Man (1982)
  • Nip-It (1972)
  • Playboy (1978)
  • Rampage (1986)
  • Shoot-A-Line (1962)
  • Sky Divers (1964)
  • Space Invaders (1979)
  • Strange Science (1986)
  • The Six Million Dollar Man (1978)
  • Wizard! (1975)
  • Xenon (1980)

Dans l'ordre alphabétique :

[modifier] 8 Lien externe

[modifier] 9 Sources

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Dernière modification de cette page le 12 avril 2017 à 17:14.
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