Bally

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Bally est l'une des plus anciennes et des plus importantes entreprises de fabrication de flippers.

Elle fut fondée le 10 janvier 1932 à Chicago par Ray Moloney. L'entreprise a produit des flippers pendant plus de 50 ans.[1]

Depuis 1988, elle concentre son activité sur la fabrication de jeux de casinos.[2]

1 Histoire

1.1 Années 1930-1940

Ballyhoo, le premier flipper Bally

Au début des années 1930, Ray Moloney est distributeur de flippers Gottlieb. En 1932, il crée sa propre entreprise et produit le flipper : Ballyhoo. Ce flipper est à l'origine du nom de l'entreprise.

Le succès de Ballyhoo et de quelques autres flippers du milieu des années 1930 comme Goofy, Airway ainsi que les innovants Rocket et Bumper (premier flipper à posséder des bumpers) ont rapidement propulsé Ray Moloney et sa société au premier plan de l'industrie.

En avril 1935, Bally emménage dans une nouvelle usine au 2640 Belmont Avenue à Chicago. Cette adresse sera durant 48 ans le siège de la compagnie.

En 1936, Moloney se lance dans la fabrication de machines à sous, ce qui va changer la destinée et la fortune de son entreprise. La même année, il produit la machine Bally Baby qui fut la première d'une longue série de succès.

Durant la seconde guerre mondiale, l'entreprise est contrainte d'interrompre sa production. Bally doit transformer son usine en une fabrique de matériel militaire (Création de détonateurs, de viseurs, ainsi que d'équipements d'artillerie).

L'entreprise reprend ses activités normales en 1945. Elle produit ses premiers flippers équipés de batteurs.

1.2 Années 1950-1960

Ray Moloney, le fondateur de Bally

Bally est au sommet de l'industrie du flipper lorsque survient la disparition brutale de Ray Moloney le 26 février 1958.

Durant les années suivant ce décès, Bally connait une lente descente aux enfers marquée par des problèmes financiers et fiscaux. Les deux fils de Moloney, Ray Jr. et Donald, se battent pour sauver l'entreprise. Ils cherchent des fonds pour financer la recherche et le développement. En 1961, ils revendent une filiale (spécialisée dans les distributeurs de café) à Seeburg. Cela ne suffit pas à renflouer les comptes. Le 17 juin 1963, toutes la parts de l'entreprise sont cédées pour 2 850 000 $.

La société est reprise par un groupe d'investisseurs mené par un ancien collaborateur de Moloney, Bill O'Donnell. Ce dernier développe la division machines à sous de l'entreprise, ce qui permet à Bally de sortir de la crise.

La compagnie se démarque de ses concurrents Gottlieb et Williams qui refusent d'investir dans les jeux d'argent.

Le siège de Bally au 2640 Belmont Avenue à Chicago (1935-1983)

En 1963, Bally produit la machine Money Honey qui connait un grand succès. Durant les 12 années suivantes, Money Honey et ses déclinaisons deviennent les porte-drapeaux de la division casino de Bally.

A la fin des années 60, Bally est leader mondial des machines à sous. La société entre en bourse et acquiert deux entreprises :

Le groupe prend l'habitude de commercialiser ses flippers sous la marque Bally et ses bornes d'arcades sous la marque Midway.

1.3 Années 1970-1980

La fin des années 70 est marquée par l'émergence des jeux vidéos. Bally joue un rôle de précurseur dans ce domaine. Rapidement les jeux vidéos prennent de l'importance dans le chiffre d'affaire de l'entreprise. À la fin des années 1970, Midway devient la première source de revenus de l'entreprise grâce au succès de jeux vidéos d'arcade tels que Space invaders (1978), Pac-man (1980) ou Ms. Pac-Man (1982).

Bornes d'arcade Pac-man de Midway (1980)

En 1977, Bally tente de percer le marché des consoles en sortant l'Astrocade. Sans grand succès ... La console n'arrive pas à rivaliser avec l'Atari 2600 qui est moins chère et dispose de plus de jeux.

La console Bally Astrocade (1977)

À la fin des années 70, Bally investit dans plusieurs Casinos (notamment le Casino Hotel Bally's Park Place d'Atlantic City en 1979), dans des parcs d'attraction et des centres de bien-être.

En 1981, la division flipper de Bally (incluant Lenc-Smith) est fusionnée avec Midway Manufacturing, donnant naissance à Bally Midway Manufacturing. Cette nouvelle entité est revendue à WMS en 1988. A partir de cette date, Bally ne produit plus de flippers. En revanche, WMS continue à produire des flippers sous la marque Bally.

1.4 Années 1990-2000

A partir des années 1990, Bally concentre son activité sur la production de machines à sous et l'édition de systèmes informatiques pour casinos. Elle a acquis plusieurs entreprises dans ce domaine : Casino Marketplace, MindPlay et Advanced Casino Systems Corporation (ACSC).[4]

Depuis 2006, la société se nomme Bally Technologies. Elle tire ses revenus de 2 sources :

  • Production de machines à sous, vente de pièces détachées et kits de conversion.
  • Edition d'applications informatiques de gestion de casinos. Ces applications permettent aux exploitants de casinos de gérer leurs machines, leurs relations clients et de suivre les performances de leurs salles.

Les systèmes informatiques Bally équipent en 2011 plus de 414 650 machines réparties dans 590 casinos, ce qui fait de l'entreprise, l'un des leaders mondiaux dans ce domaine.

La société est désormais basée à Las Vegas aux Etats-Unis.

2 Personnalités

  • Ray Moloney : Fondateur de l'entreprise.
  • Bill O'Donnell : Actionnaire et président de Bally de 1963 à 1995.
  • Ted Zale : Designer qui a conçu plus de 70 flippers Bally dans les années 1960/1970.
  • Dave Christensen : Artiste qui a illustré plusieurs flippers emblématiques de la marque durant les années 1970.
  • Paul Faris : Autre illustrateur important de Bally. Il est promu directeur artistique de l'entreprise dans les années 1970.
  • Greg Kmiec : Designer ayant réalisé 33 flippers Bally durant les années 1970/1980.
  • Jim Patla : Designer qui a conçu 43 flippers Bally entre 1970 et 1989.

3 Chronologie

  • 1932 : Création de l'entreprise (10 janvier).
  • 1958 : Décès du fondateur Ray Moloney (26 février).
  • 1968 : Bally acquiert Midway Manufacturing.
  • 1981 : Fusion de la division flipper de Bally et de Midway Manufacturing. Cela donne naissance à Bally Midway Manufacturing.
  • 1988 : Revente de Bally Midway Manufacturing à WMS. Bally quitte l'industrie du flipper.

4 Production

Voir cette liste sur le site IPDB.

5 Références

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