Sega

David Rosen, le fondateur de Sega

Sega (abréviation de Service Games), est une entreprise américano-japonaise fondée en 1954 par David Rosen. Elle est spécialisée dans le développement et l'édition de jeux vidéo, la fabrication de consoles, de bornes d'arcade, et de flippers.

L'entreprise a produit des flippers sous deux marques  :

  • Sega Enterprises Ltd, dans les années 1970.
  • Sega Pinball, Inc, dans les années 1990.

Les flippers Sega Enterprises Ltd étaient fabriqués au Japon. Ceux de Sega Pinball Inc, aux Etats-Unis (Chicago).

Le nom actuel de l'entreprise est Sega Corporation, sa devise : « Sega, c'est plus fort que toi ! ».

1 Sega Enterprises Ltd. (1972-1979)

Logo Sega de 1966 (au moins) à 1976
Rodeo de Sega Enterprises Ltd, le premier flipper électronique de marque Sega (1976)

Au début des années 1970, l'entreprise Sega basée à Tokyo se lance dans la production de flippers. De 1972 à 1979, elle va produire 26 flippers, d'abord des électromécaniques puis des alphanumériques. Ces flippers sont commercialisés sous la marque Sega Enterprises Ltd.

Il y eut notamment le flipper Sapporo créé à l'occasion des jeux olympiques d'hiver 1972 qui se sont déroulés dans la ville du même nom (Sapporo) au Japon.

En 1976, l'entreprise produit le flipper Rodeo qui possède un afficheur digital et une carte son commandée par une CPU Intel i4040. Ce flipper demeure le premier flipper électronique Sega. Rodeo est aussi le seul flipper électronique Sega a utiliser l'ancien logo de la marque.

Le dernier flipper Sega Enterprises Ltd. est commercialisé en janvier 1979, c'est le flipper alphanumérique Adventure.

Les flippers Sega Enterprises Ltd. sont rares en France.

2 Sega Pinball, Inc. (1994-1999)

Logo Sega Pinball, Inc

En septembre 1994, Sega Enterprises Ltd - qui est leader dans le domaine des jeux vidéos d'arcade et des consoles - fait son entrée dans le marché des flippers en rachetant Data East Pinball, le deuxième producteur mondial de flipper (après WMS), basé à Chicago et présidé par Gary Stern.

Cet achat donna naissance à la division flipper de Sega : Sega Pinball, Inc.

Le président de Sega (Hayao Nakayama ) souhaitait, grâce à cette acquisition, renforcer la présence de sa marque dans les salles de jeux américaines. En effet, Sega était déjà le premier fournisseur de matériel d'arcade pour salles de jeux avec près de 550 000 000 $ de chiffre d'affaire réalisé dans ce domaine en 1993 [1]. De son côté, Data East Pinball représentait 25% du marché mondial des flippers.

L'aventure Sega Pinball, Inc a duré près de 5 ans pendant lesquels l'entreprise a produit une vingtaine de flippers dotmatrix. Le premier étant le flipper Mary Shelley's Frankenstein commercialisé en janvier 1995 et le dernier, le Harley Davidson sorti en septembre 1999.

En 1999, l'industrie du flipper est au plus mal et Sega décide de revendre sa division Flipper à Gary Stern (à qui elle l'avait achetée 5 ans auparavant).

Gary Stern rebaptise l'entreprise Stern Pinball, Inc. Il conserve la ligne de production et tous les brevets Sega Pinball. Ceci explique pourquoi les flippers des deux marques sont si ressemblants. Ils sortent de la même usine. Un flipper Sega de 1995 possède le même système électronique qu'un modèle Stern de 2003. Il s'agit du système électronique Sega/Stern Whitestar.

Pour l'anecdote, le dernier flipper Sega (Harley Davidson) fut d'abord commercialisé sous la marque Sega Pinball, Inc puis il fut réédité sous la marque Stern Pinball, Inc.

3 Production

Flippers produits par Sega Enterprises Ltd. (1972-1979) Flippers produits par Sega Pinball, Inc. (1994-1999)

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  • Rodeo (Premier flipper électronique Sega), 1976

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Batman Forever Sega 1995.jpg

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4 Référence

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